Vidieu Paul 19e RI Novembre 1917Paul, Joseph, Valentin VIDIEU naît le 11 janvier 1898 à Saint-Martin-Labouval dans le Lot où ses parents sont instituteurs.
A 18 ans, il s'engage dans l'armée et passe avec succès le concours d'admission à l'École spéciale militaire de Saint-Cyr où il est admis au centre des élèves aspirants. Affecté au 138ème régiment d'infanterie comme simple soldat le 30 juillet 1916, il y apprend le métier de soldat pendant 10 mois puis monte rapidement en grade : caporal le 30 mai 1917, sergent le 30 juin 1917 puis aspirant le 30 juillet 1917.
Quinze jours après, il est muté au 19ème régiment d'infanterie qu'il rejoint sur le front dans le secteur du Fayet tout proche de Saint-Quentin dans l'Aisne. Moins de deux mois plus tard alors que le 19e R.I. occupe le secteur de La Malmaison sur le Chemin des Dames, sa vaillance au combat lui vaut une citation à l'ordre du 11e Corps d'Armée :
« Jeune aspirant, nouvellement arrivé au front, s'est affirmé immédiatement comme chef de section, Volontaire pour les missions périlleuses, a exécuté avec bravoure deux coups de main sur les tranchées ennemies les 19 et 20 octobre 1917 ».
Le 1er février 1918, le 19e R.I., qui se trouve dans le secteur de la forêt de Pinon dans l'Aisne, reçoit l'ordre de monter un coup de main afin de faire des prisonniers. Au cours de cette action menée la nuit suivante, Paul Vidieu est blessé par une balle au poignet gauche.
Le 21 mars 1918, les Allemands déclenchent l'opération « Michael » qui enfonce le front tenu par les troupes britanniques. Appelé en renfort le 26, le 19e R.I. résiste aux assauts répétés de l'ennemi dans le secteur de Roye dans la Somme. La valeur de Paul Vidieu est une nouvelle fois reconnue par une citation à l'ordre du 19e R.I. :
« Dans les combats des 26 et 27 mars a montré beaucoup d’énergie et une tenace volonté à mettre tout en œuvre pour retarder la marche d'un ennemi supérieur en nombre ».

Le 27 mai 1918, leschemin des dames - 27 mai 1918 Allemands lancent une grande offensive sur le Chemin des Dames. Tenant les tranchées devant Braye-en-Laonnois, le 19e régiment d’infanterie ne peut contenir l’assaut ennemi et cède du terrain. La rapidité de l’attaque ennemie surprend beaucoup d’hommes qui sont fait prisonniers dont Paul Vidieu.

En bleu, l'avancée allemande entre 4 heures 30 et 7 heures du matin le 27 mai 1918. Cartes extraites du J.M.O. de l'I.D.22. =>                                                    
Emmenés dans un premier temps à Laon (Aisne), les captifs se rendent à pieds à Hirson (Aisne) puis sont acheminés en train au camp de Rastatt (Bade-Wurtemberg). Paul Vidieu y reste deux mois avant d’être envoyé au camp d’Osnabrück (Basse-Saxe) où il est détenu pendant cinq mois. Il raconte sa vie en captivité dans un cahier.

Carnet couverture

 

Calque Osnabrück

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Malgré le risque d'être sévèrment puni, il réalise, en toute clandestinité, une carte de l'avancée des troupes françaises. =>



Paul Vidieu compose une pièce de théâtre ayant pour titre "Demain ou après demain" qui est jouée le 21 juillet 1918 au camp de Rastatt (Bade-Wurtemberg).

Rapatrié en France un mois et demi après l’armistice, le 24 décembre 1918, il rejoint l’École spéciale militaire de Saint-Cyr dès le mois de février 1919 et poursuit une longue carrière militaire dans le Génie. Nommé Chevalier de la Légion d’honneur en 1934, Paul Vidieu décède le 24 juillet 1959.
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Grand merci à Jérôme G. pour le partage de ses documents concernant Paul Vidieu.