26 octobre 2007

THIEPVAL - FIN SEPTEMBRE 1914

Fin septembre 1914, le 19ème régiment d'infanterie occupe la ligne de chemin de fer d'Arras au niveau du Hamel. Le secteur n'est pas organisé défensivement, quelques trous, quelques ébauches de tranchées ça et là.

Hamel
carte IGN Paris 2007

La 6ème armée Allemande lance une contre offensive qui atteint Bapaume le 26 septembre et Thiepval le jour suivant. Ordre est alors donné au 19ème RI de se porter en avant, vers Thiepval distant d'environ 1 kilomètre. Après une progression par bonds jusqu'a la lisière du bois d'Authuile, des patrouilles y sont envoyées afin d'y déceler une éventuelle occupation ennemie, dont on ignore la position exacte. Le bois d'Authuile ne semblant pas occupé, le régiment s'y engage prudemment et le traverse. Arrivé à l'extrémité du bois, fusils et mitrailleuses ennemies se déchaînent, ces derniers sont positionnés dans le village de Thiepval et le verger se trouvant face à la plaine qui les sépare du bois d'Authuile. Le terrain découvert s'oppose à toute progression, la fusillade est incessante. A la tombée de la nuit, quelques hommes sont laissés en garde et le reste du 19ème régiment d'infanterie retourne au Hamel ou il cantonne. Retour des le lendemain matin pour reprendre les positions de la veille. Pendant 4 jours, c'est le même scénario, fusillades, bombardements, patrouilles. Les positions respectives des deux camps changent peu, les Français occupent le bois d'Authuile, les Allemands sont dans Thiepval et occupent le château.

thiepval_chateau